Un regreso clásico: Lourdes agrega el campus sur

Una vez al borde del cierre ahora la escuela clásica agregará un segundo campus

Escritor Invitado

Por: Roxanne King

Cuando Rosemary Anderson llego a la escuela Our Lady of Lourdes en 2011, solo había 90 estudiantes y estaba al borde de cerrar. Ahora casi a su capacidad total con 231 estudiantes y una larga lista de espera, la escuela localizada en Denver y que educa provee educación a niños desde kínder a octavo grado, acaba de anunciar la apertura de su segunda localidad para este otoño.

¿Qué ocasiono el cambio? Un cambio a la educación clásica y un liderazgo fuerte.

“Fui contratada para traer un cambio y revitalizar la escuela”, dijo la directora de 33 años, quien desde su matrimonio en diciembre ahora se llama Vander Weele. “El próximo año comenzamos el proceso de implementación de tres años. Los resultados de este proyecto han sido increíblemente gratificantes..

El campus sur de Lourdes se abrirá en la antigua escuela St. Louis en Englewood. St. Louis, que estuvo en operación por 87 años, cerro en mayo del 2016.

“Será bueno escuchar las voces de los estudiantes resonar en los pasillos de nuevo”, dijo el padre Bill Jungmann, párroco de la iglesia St. Louis. “El domingo que esto fue anunciado, la gente estaba tan emocionada que aplaudieron”.

Mrs. Bigelow, asistente del 2do – 5to grado de Our Lady of Lourdes, ayuda a un estudiante con un problema. Al personal en Lourdes, bajo el liderazgo de Rosemary Vander Weele y el padre Brian Larkin, se le acredita grandemente el haber ayudado a cambiar la escuela durante los últimos siete años (Fotos de Andrew Wright).

Aquellos familiarizados con Lourdes, le dan el crédito al liderazgo de Vander Weele por el dramático éxito de la escuela.

“Tiene una visión y ha formado un equipo que también comparte esa visión y pasión que es capaz de hacer que ocurra”, dijo Karin Middleton una madre que antes brindaba educación en el hogar a su hijo quien junto a su esposo Tom tiene un hijo de 12 años en la escuela. Su otro hijo de 15 años que estudia en la secundaria se graduó de Lourdes. “[Rosemary] se apresuraría a decir que no podría haber hecho esto sin [el párroco] El padre Brian Larkin, [el subdirector] Ryan O’Connor y el resto del equipo de Lourdes”.

Ben Akers, un decano y profesor de teología en Augustine Institute, que junto con su esposa Heather tienen un hijo de primer grado en Lourdes -el mayor de sus cuatro hijos- estuvo de acuerdo.

“La influencia de Rosemary en la escuela es tremenda”, dijo. “transformó una escuela que estaba a punto de cerrar sus puertas a una que ahora tiene que abrir sus puertas en otro lugar. Eso es un testimonio de su visión y de llevar esa visión a la práctica y comunicarla a los maestros y padres y, simplemente de ser un gran líder “.

La creencia en la pasión y capacidad de Vander Weele para liderar estimuló al ex obispo auxiliar de Denver, James Conley, para que la contratara en un último esfuerzo para evitar que Lourdes se cerrara. El obispo, que ahora dirige la Diócesis de Lincoln, compartió la historia en una conferencia de educadores el año pasado.

“Conozco a una maestra, ella nunca ha tenido ninguna experiencia como directora, pero tiene un gran corazón y mucha energía, y tiene una gran comprensión de la educación católica”, recordó decirles a aquellos que cerrarían la escuela. “¿Por qué no la nombran director de la escuela? Si falla, en un año estará cerrado “.

El arzobispo Charles Chaput, entonces prelado de Denver acordó asumir el riesgo de que una directora novata fuera la primera en implementar el modelo clásico, que utiliza un proceso de tres partes de gramática, lógica y retórica para enseñar a los estudiantes cómo aprender y cómo pensar, en una escuela de la arquidiócesis.

“El primer año fue inestable, luego lentamente las cosas comenzaron a despegar”, dijo el Obispo Conley. “[Rosemary] hizo muchas relaciones públicas por sí misma, y se corrió la voz. La comprensión de la educación de estilo clásico ganó interés … y aquí estamos hoy “.

Cuando Vander Weele tomó las riendas de Lourdes, tenía solo 27 años y era la directora más joven de la arquidiócesis.

Nativa de Denver con varios títulos y 14 años de experiencia en escuelas católicas locales, Vander Weele afirma que la resurrección de Lourdes de la muerte cercana se debe a la fidelidad de su equipo al Señor y a mantenerse fiel a su misión en la escuela.

“No ha sido fácil”, dijo acerca del cambio al nuevo plan de estudios. “Como comunidad, hemos crecido y aprendido sobre la riqueza de la educación clásica.

“El padre Brian es extremadamente comprensivo, como lo fue Mons. [Peter] Quang, quien me contrató. Caminar brazo a brazo con ellos y liderar juntos ha sido una gran bendición. Ryan O’Connor, los maestros y el personal son simplemente increíbles. El éxito de esta misión se debe a ellos “.

La cultura de Lourdes abarca la fe católica y se combina con un plan de estudios clásico de educación. (Fotos por Andrew Wright)

El campus sur de Lourdes comenzará ofreciendo desde jardín de niños hasta segundo grado para el año escolar 2018-2019, con planes para agregar grados adicionales según las necesidades.

“Es una continuación de la misión aquí”, enfatizó Vander Weele, explicando que los administradores se dieron cuenta de que necesitaban expandirse ya que las familias actuales solo llenaron los grados K-2 en el sitio de Denver para este otoño, sin dejar espacio para las 40 familias en un Lista de espera.

“La demanda”, dijo alegremente, “ha sido abrumadora”.

“Estamos súper emocionados de poder servir a más familias”, dijo el padre Larkin. “Creo que los padres se están dando cuenta cada vez más de que nuestra cultura se está moviendo contra el cristianismo y se ha convertido en la mayor importancia para proporcionar a nuestros niños la mejor educación que puedan tener, una que entienda la realidad con una mente católica cristiana”.

La madre de familia Middleton estuvo de acuerdo.

“Esta es una solución brillante para hacer posible la experiencia de Lourdes -que retiene realmente la experiencia de Lourdes- para más estudiantes, en lugar de sobre llenar las clases y convertir la escuela en algo diferente”, dijo.

Para conocer más acerca de Nuestra Señora de Lourdes, visite lourdesclassical.org.

 

 

 

 

 

Próximamente: “Bautiza a tu hijo”, insistió su amiga. Hoy él es sacerdote.

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Foto de Andrew Wright. De izquierda a derecha Angela Brown, el padre Angel y María Delfin.

Ángela y María eran dos grandes amigas cuando estudiaban en la escuela Estudios Espaillat de Santo Domingo, República Dominicana. Cuando cursaban 6 y 7 octavo respectivamente quisieron hacerse una promesa mutua, algo así como un pacto de amistad: “cuando tenga mi primer hijo, tú serás la madrina”.

En la foto se ven Ángela sosteniendo a su hijo Ángel el día de su Bautizo.

Pasaron los años, se graduaron de secundaria, cada una tomó su rumbo y María pasaba la mayor parte del tiempo en los Estados Unidos. Era 1987 y Ángela esperaba su primer hijo. María se enteró del embarazo de Ángela y no olvidó su promesa. “¿Cuándo será el Bautizo?”, le preguntó. La pregunta tomó por sorpresa a Ángela. No tenía entre sus planes bautizarlo. Ni siquiera ella había recibido este sacramento. “Cuando pensé que María podía ser la madrina de mi hijo, lo veía más como un compromiso social”, confesó Ángela a Denver Catholic en español. Sin embargo, tras la insistencia de su amiga, esta mujer decidió bautizar a su hijo cuando tenía 17 días de nacido.

María regresó a los Estados Unidos y no volvió a saber nada de Ángela ni de su ahijado. Meses después se mudó definitivamente a este país.

Una vocación que floreció

Ángel creció alejado de la Iglesia pero aún así se veía en él un espíritu solidario y abnegado. “Cuando él tenía entre 3 y 5 años, noté que poseía una bondad poco usual a esa edad”, confiesa su madre.  “Le encantaba compartir sus juguetes con otros niños, no para él jugar, sino para que ellos jugaran”.

Cuando Ángel tenía 14 años un grupo de misioneros tocó la puerta de su casa. Querían invitarle a él y a su familia a una catequesis del Camino Neocatecumenal. Así, tanto él como su madre comenzaron un itinerario de fe. Ángela fue bautizada después y se casó por la Iglesia.

En 2008, el joven participó en una peregrinación a Nicaragua y allí sintió que Dios lo llamaba a ser sacerdote. Le asignaron el seminario Redemptoris Mater de Denver como su lugar de formación. Llegó en enero de 2011, luego de haber estudiado dos años en el seminario de su ciudad natal.

“El buen Dios, que ya lo había elegido, puso a María en mi vida para que con urgencia él recibiera el primer sacramento de iniciación cristiana”, reconoce la madre del hoy padre Ángel.

Y retomaron el contacto

María, su madrina, hasta el momento desconocía el paradero de Ángel. “No viajaba con frecuencia a Santo Domingo. Hace dos años estuve allí y fui a visitar a la madre de Ángela pero justo había salido. La esperé un rato pero no regresó. No tenía cómo retomar el contacto”, comparte.

Y cuando Ángel ya estaba terminando sus estudios en el seminario su madre se propuso buscar a María a través de las redes sociales hasta que la encontró. Meses antes de la ordenación sacerdotal Ángela le comunicó a María un deseo que su hijo tenía: “Él quiere que tú estés presente cuando reciba el sacramento del orden”. María se sintió un poco avergonzada, pues no lo acompañó como madrina durante todos estos años. Aún así decidió viajar con su esposo Julio desde Orlando – Florida, donde residen actualmente. “La noche anterior no dormí bien, estaba muy emocionada y nerviosa. La última vez que lo vi fue el día de su Bautizo, hace 31 años”, confiesa.

El día antes de su ordenación, ella llegó con su esposo al seminario Redemtporis Mater, “entré al comedor y ahí lo vi, junto con varios seminaristas, le dije: ‘Soy tu madrina’ y él me abrazó”, comparte María mientras dejaba escapar un par de lágrimas.

El padre Angel Miguel Pérez-Brown se ordenó el pasado 19 de mayo en la catedral- basílica Immaculate Conception de Denver, Colorado junto con otros cuatro nuevos sacerdotes.  “No recuerdo haberme sentido tan feliz como hoy”, dijo María horas después de la ceremonia.

“Él pensaba ser ingeniero”, recuerda su madre. “Si yo hubiera asistido a su graduación me sentiría muy complacida pero me complace doblemente verlo como sacerdote porque su misión es salvar almas y hacer que las personas intenten ganar el cielo”.

El nuevo sacerdote asegura que su madrina “ayudó a plantar esta semilla” por eso él quiso “que ella fuera testigo de los frutos que ha dado”. “Si ella no hubiese influenciado a mi madre quien sabe dónde estaría hoy”, confiesa.

Al despedirse de María cuando se marchó de regreso a Orlando, el padre Angel le dijo: “Ya tuviste como madrina 31 años de vacaciones. Ahora por favor acompáñame rezando por mí, porque solo con la oración podré ser un sacerdote fiel”.