Se busca: Hombres fieles de virtud

Arzobispo Aquila

El pasado viernes 2 de marzo pasó algo en el capitolio de Colorado que no había ocurrido en más de cien años. Legisladores de la Casa de Representantes votaron para expulsar a uno de ellos, debido a las acusaciones de acoso sexual. Este era solo uno de los muchos casos que han sido investigados.

La vasta mayoría de casos han salido a la luz gracias a la campaña que circula en las redes sociales denominada MeToo (Yo también n.d.t), que involucra a hombres que acosan a las mujeres, un hecho que subraya la necesidad urgente que tiene nuestra sociedad de hombres virtuosos. Hombres íntegros y de fe.

No es nada nuevo que los hombres tiendan a perseguir sus apetitos carnales. Esto es tan antiguo como Adán cuando cedió a la tentación de comer del Árbol del bien y del mal. Pero lo que ha cambiado recientemente es la manera en la que la mujer es tratada como un objeto sexual, más que ser respetada como hija de Dios, cuyos dones de complementariedad son indispensables para una sociedad floreciente.

En mi reciente carta pastoral El esplendor del amor he escrito cómo la contracepción ha contribuido a este cambio dramático que va de la vida conyugal a la cosificación. Otro factor importante que no puede ser pasado por alto es la pérdida o el abandono que el hombre ha hecho de la virtud.

Esos hombres que han participado en el acoso sexual, sean de Hollywood, del mundo de los negocios, la política o cualquier otro lugar, han caído en la trampa de ser hombres para sí mismos en lugar de ser hombres para los demás.

Modificar la orientación interna del egocentrismo por la búsqueda del bien de los demás requiere un cambio radical que solo es posible con la gracia de Dios.

Mi buen amigo y predecesor, el arzobispo de Filadelfia Charles Chaput, recientemente subrayó este punto en una charla que dio en una conferencia denominada “Firme en la brecha” realizada en la ciudad de Phoenix, Arizona. Él dijo: “Las acciones y las palabras del hombre solo cambian cuando su corazón cambia para mejorar. Y esto sucede cuando descubre algo en qué creer que transforma y da sentido a su vida; algo que dirige todos sus razonamientos y deseos”.

Este algo es realmente alguien, Jesucristo, quien revela el amor eterno del Padre para cada ser humano. Todo cambia en la vida de una persona cuando se encuentra con el Dios-Hombre-Jesús. Es Dios y solo Dios quien satisface la nostalgia por un propósito eterno, perdurable que cada uno de nosotros tiene en su corazón. Solo Él nos puede mover más allá de nuestra naturaleza humana caída y ayudarnos a crecer en las virtudes de la pureza, el auto control y el sacrificio para el bien de los demás.

Y un hombre al que podemos mirar como ejemplo de lo que es posible con la gracia de Dios es San José, el padre adoptivo de Jesús y el esposo de María, cuya solemne fiesta se celebra el 19 de marzo. Las Escrituras nos dicen que San José era un “hombre justo” (Mt. 1, 19). Esta frase indica que él era justo tanto en su trato con los demás como en el hecho de ser un hombre de oración que cumplía fielmente los mandamientos.

San José también se destaca por ser un hombre muy cuidadoso en sus palabras. De hecho, él nunca habla en los evangelios. Hablando sobre su homónimo, el Papa Benedicto XVI – cuyo nombre de pila es José – dijo: “Su silencio estaba impregnado de contemplación del misterio de Dios, con una actitud de total disponibilidad a la voluntad divina (…) Dejémonos “contagiar” por el silencio de San José. Nos es muy necesario, en un mundo a menudo demasiado ruidoso, que no favorece el recogimiento y la escucha de la voz de Dios”.

El hombre, al estar atento a la voz de Dios y permanecer listo para seguir su dirección, cumple la misión que Dios le encomienda como protector de la familia. Nosotros vemos en primer lugar este papel en el libro de Génesis, donde Dios le pide a Adán que cultive y proteja el Jardín del Edén (Gen 2, 15).

Igualmente, vemos que San José protegió a María y a Jesús: en primer lugar, cuando no se separó de María, sino que la tomó como esposa y segundo, cuando obedeció rápidamente la voz de Dios y huyó a Egipto para preservar las vidas de Jesús y María.

El daño extenso infligido por hombres no virtuosos que ignoran la guía de Dios y persiguen la satisfacción de sus deseos a expensas de los demás queda dolorosamente claro con los recientes titulares y artículos que continúan apareciendo en la prensa.

Compañeros, los exhorto a que busquen la misericordia y la ayuda del Padre y traigan sus luchas a Él en el sacramento de la Confesión. Sigan el ejemplo de San José, cuya relación con Dios le permitió proteger, atesorar y criar al Hijo de Dios. San José puso su confianza en el Padre y no en el mundo. Él puso primero a su familia, a María y a Jesús porque supo en su corazón que era posible confiar en el Padre.

Uno mi voz a la de mis hermanos obispos, especialmente el obispo de Phoenix Thonas Olmsted, en cuya carta pastoral “Firme en la brecha” reta fuertemente a los hombres estar a la altura de la ocasión y perseguir la santidad. Una de las citas de este texto dice: “hombres católicos, no duden al entrar en la batalla que se pelea alrededor de ustedes, la batalla que está hiriendo a nuestros niños y familias, la batalla que está distorsionando la dignidad tanto de los hombres como de las mujeres. Esta batalla a menudo está oculta, pero es muy real. Esta batalla es primordialmente espiritual, pero está matando progresivamente lo que queda del carácter cristiano de nuestra sociedad y cultura, e incluso en nuestros propios hogares”.

¡Que Dios dé a todos los hombres y mujeres el coraje de buscar su perdón y curación para que podamos convertirnos en personas santas y virtuosas!

Traducido del original en ingles por Carmen Elena Villa

Próximamente: “Bautiza a tu hijo”, insistió su amiga. Hoy él es sacerdote.

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Foto de Andrew Wright. De izquierda a derecha Angela Brown, el padre Angel y María Delfin.

Ángela y María eran dos grandes amigas cuando estudiaban en la escuela Estudios Espaillat de Santo Domingo, República Dominicana. Cuando cursaban 6 y 7 octavo respectivamente quisieron hacerse una promesa mutua, algo así como un pacto de amistad: “cuando tenga mi primer hijo, tú serás la madrina”.

En la foto se ven Ángela sosteniendo a su hijo Ángel el día de su Bautizo.

Pasaron los años, se graduaron de secundaria, cada una tomó su rumbo y María pasaba la mayor parte del tiempo en los Estados Unidos. Era 1987 y Ángela esperaba su primer hijo. María se enteró del embarazo de Ángela y no olvidó su promesa. “¿Cuándo será el Bautizo?”, le preguntó. La pregunta tomó por sorpresa a Ángela. No tenía entre sus planes bautizarlo. Ni siquiera ella había recibido este sacramento. “Cuando pensé que María podía ser la madrina de mi hijo, lo veía más como un compromiso social”, confesó Ángela a Denver Catholic en español. Sin embargo, tras la insistencia de su amiga, esta mujer decidió bautizar a su hijo cuando tenía 17 días de nacido.

María regresó a los Estados Unidos y no volvió a saber nada de Ángela ni de su ahijado. Meses después se mudó definitivamente a este país.

Una vocación que floreció

Ángel creció alejado de la Iglesia pero aún así se veía en él un espíritu solidario y abnegado. “Cuando él tenía entre 3 y 5 años, noté que poseía una bondad poco usual a esa edad”, confiesa su madre.  “Le encantaba compartir sus juguetes con otros niños, no para él jugar, sino para que ellos jugaran”.

Cuando Ángel tenía 14 años un grupo de misioneros tocó la puerta de su casa. Querían invitarle a él y a su familia a una catequesis del Camino Neocatecumenal. Así, tanto él como su madre comenzaron un itinerario de fe. Ángela fue bautizada después y se casó por la Iglesia.

En 2008, el joven participó en una peregrinación a Nicaragua y allí sintió que Dios lo llamaba a ser sacerdote. Le asignaron el seminario Redemptoris Mater de Denver como su lugar de formación. Llegó en enero de 2011, luego de haber estudiado dos años en el seminario de su ciudad natal.

“El buen Dios, que ya lo había elegido, puso a María en mi vida para que con urgencia él recibiera el primer sacramento de iniciación cristiana”, reconoce la madre del hoy padre Ángel.

Y retomaron el contacto

María, su madrina, hasta el momento desconocía el paradero de Ángel. “No viajaba con frecuencia a Santo Domingo. Hace dos años estuve allí y fui a visitar a la madre de Ángela pero justo había salido. La esperé un rato pero no regresó. No tenía cómo retomar el contacto”, comparte.

Y cuando Ángel ya estaba terminando sus estudios en el seminario su madre se propuso buscar a María a través de las redes sociales hasta que la encontró. Meses antes de la ordenación sacerdotal Ángela le comunicó a María un deseo que su hijo tenía: “Él quiere que tú estés presente cuando reciba el sacramento del orden”. María se sintió un poco avergonzada, pues no lo acompañó como madrina durante todos estos años. Aún así decidió viajar con su esposo Julio desde Orlando – Florida, donde residen actualmente. “La noche anterior no dormí bien, estaba muy emocionada y nerviosa. La última vez que lo vi fue el día de su Bautizo, hace 31 años”, confiesa.

El día antes de su ordenación, ella llegó con su esposo al seminario Redemtporis Mater, “entré al comedor y ahí lo vi, junto con varios seminaristas, le dije: ‘Soy tu madrina’ y él me abrazó”, comparte María mientras dejaba escapar un par de lágrimas.

El padre Angel Miguel Pérez-Brown se ordenó el pasado 19 de mayo en la catedral- basílica Immaculate Conception de Denver, Colorado junto con otros cuatro nuevos sacerdotes.  “No recuerdo haberme sentido tan feliz como hoy”, dijo María horas después de la ceremonia.

“Él pensaba ser ingeniero”, recuerda su madre. “Si yo hubiera asistido a su graduación me sentiría muy complacida pero me complace doblemente verlo como sacerdote porque su misión es salvar almas y hacer que las personas intenten ganar el cielo”.

El nuevo sacerdote asegura que su madrina “ayudó a plantar esta semilla” por eso él quiso “que ella fuera testigo de los frutos que ha dado”. “Si ella no hubiese influenciado a mi madre quien sabe dónde estaría hoy”, confiesa.

Al despedirse de María cuando se marchó de regreso a Orlando, el padre Angel le dijo: “Ya tuviste como madrina 31 años de vacaciones. Ahora por favor acompáñame rezando por mí, porque solo con la oración podré ser un sacerdote fiel”.