El educador debe un testigo de la verdad y del bien

Conozcamos a algunos de los maestros que se entregan para formar a nuestros niños y jóvenes

Lara Montoya

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“La escuela es uno de los ambientes educativos en los que se crece para aprender a vivir, para llegar a ser hombres y mujeres adultos y maduros”, nos dice el Papa Francisco.
Con el fin de celebrar estos valores de la educación católica, la Conferencia Episcopal de Estados Unidos promueve, desde hace 40 años, la Semana Nacional de Colegios Católicos. Este año, se llevó a cabo del 26 de enero al 1 de febrero, bajo el lema “Escuelas Católicas: comunidades de fe, conocimiento y servicio”.

En este especial, queremos enfocarnos en los maestros, aquellos rostros que muchas veces permanecen ocultos. A ellos les confiamos la formación de nuestros hijos y en un sentido el futuro de una nación.

Los maestros tienen una vocación hermosa y de suma importancia. Son ellos como lo señala la declaración de Pablo VI- Gravissimum Educationis (sobre la educación cristiana), quienes ayudan a “los padres en el cumplimiento de su deber” y cuya vocación “requiere dotes especiales de alma y de corazón, una preparación diligentísima y una facilidad constante para renovarse y adaptarse”.

Suzanne Scheck
Directora de St. Catherine of Siena, Denver

Suzanne ha servido por 45 años en la misma escuela, Saint Catherine of Siena, en Denver y se siente muy bendecida de haber pasado su carrera como profesora y administradora en esta institución.  “Me pidieron que enseñara acá por un año, pero me enamoré de esta escuela, de la parroquia, de la comunidad y aquí me quedé” señala Scheck.

Ella ha enseñado a todos los grados de St. Catherine of Siena excepto kindergarten y pre – escolar. Además, ha sido directora deportiva y entrenó equipos en diferentes deportes como voleibol, baloncesto y softbol.

Durante los últimos 5 años, Sheck ha asumido la dirección de St. Catherine. Durante este tiempo, ha ayudado a estabilizar y a hacer crecer a la escuela que estaba en peligro de ser cerrada.

Para Sheck, la enseñanza y el trabajo con los niños es una obra muy importante, especialmente en un mundo tan difícil como el de hoy. “Es un ministerio de dedicación, amor, cuidado y gran alegría esperanzadora. Ser parte de St. Catherine of Siena y de la comunidad parroquial durante 45 años ha traído este tipo de experiencia para mí”, dijo la directora.

Mary Ellen Bley
Profesora de 3er grado, Most Precious Blood, Denver

El servir a las escuelas católicas por 40 años -toda su carrera profesional – le ha dado a Mary Ellen, un lugar donde encontrar una comunidad e integrar su fe con la enseñanza. La educación de Bley comenzó en la escuela St. John the Baptist en Longmont y en Longmont High School. Mary Ellen se ha sido directora interina de St. John the Baptist, antes de empezar a dirigir la escuela de St. Louis, en Louisville, como directora durante 12 años. Bley enseñó al tercer grado de nuevo en la escuela Assumption antes de trasladarse a la escuela de Most Precious Blood, donde enseña actualmente.

“Las escuelas católicas son un lugar donde he podido compartir mi fe”, señala Bley. “En las escuelas públicas es difícil decirle a algún estudiante que está teniendo un momento difícil: ‘vamos a parar y a decir una oración’, esa es una bendición que no todo el mundo tiene y doy gracias a Dios por ella”.

Bley también ha encontrado una comunidad en las escuelas, “agradezco a todos los profesores con los que he trabajado codo a codo todos estos años, ya que me ayudaron a perfeccionar mis habilidades y me han permitido crecer y aprender como educadora,” compartió la maestra.

 Cecelia Gartland
Profesora de 4to grado, Christ the King, Denver

“Como profesora católica y mentora, tengo el anhelo de ayudar a mis estudiantes a alcanzar su máximo potencial y enseñarles a respetar a todas las personas,” señaló Cecelia.

Durante 30 años, Gartland ha enseñado en la escuela Christ the King como maestra de laboratorio, profesora de ciencias en los grados de primaria y maestra de cuarto grado, año que ha enseñado durante los últimos 17 años.

“Me he quedado trabajando dentro de la educación católica, porque como educadora debo ser capaz de enseñar y vivir mi fe todos los días. Quiero que cada niño se dé cuenta de los dones que Dios le ha dado y los comparta con los demás,” enfatizó la maestra.

Gartland dijo que se siente bendecida por tener el don de la fe, algo en lo que ella trabaja para transmitir a sus alumnos. “La comunidad de Christ the King me ha acogido durante los últimos 30 años y me siento afortunada de haber trabajado con diferentes familias grandiosas”, dijo finalmente.

Alexandra Salazar
 Profesora de Kindergarten, St. Vincent de Paul, Denver.

Alexandra nació en Perú, y se mudó a Denver 16 años atrás. Desde entonces ha servido como profesora en diferentes escuelas de la Arquidiócesis de Denver, tales como St. Rose of Lima, Queen of Peace y St. Vincent de Paul.

“Me encanta estar entre niños”, dice Alexandra, “les puedo hablar de la fe de una manera muy sencilla y ellos están abiertos a recibirla, también me encanta la alegría que ellos me transmiten”.

Su misión, nos dice, es “tratar de sembrar la semilla del amor a Dios y a María en los corazones de mis alumnos, para que ellos puedan crecer en esa relación con el Señor en sus vidas. Además buscamos formarlos integralmente, en todas las áreas, para ayudarlos a que se vayan conociendo y puedan alcanzar su potencial”.

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Próximamente: Echoes, el nuevo álbum de Matt Maher que transmite el mensaje de la Cruz

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Pocos artistas de música religiosa interpretan con tanta pasión, convicción y sinceridad como Matt Maher. Las canciones escritas por este artista, nominado ocho veces al Grammy, se cantan en iglesias católicas y no católicas alrededor del mundo. Su último trabajo Echoes (Ecos) contiene una colección de canciones que resuenan en la situación de la cultura que vivimos hoy. Matt tuvo la amabilidad de conversar con Denver Catholic sobre significado detrás de Echoes.

DCE: ¿De dónde nace el título Echoes? ¿Esa palabra tiene algún significado especial para usted?

Matt Maher: “Es una palabra que he usado para describir de alguna manera, cómo veo la catequesis. He estado analizando el mundo a mi alrededor y todos los problemas que se desarrollan hoy, y preguntándome, ¿Cómo respondo? ¿cómo articulo mi fe en esta clase de mundo?, y ¿cómo lo hago cuando se enfrenta tanta persecución y desacuerdo? Me di cuenta de que he escrito cerca de 20 canciones, y tres cuartas partes de estas son sobre temas que afirman la fidelidad y bondad de Dios en medio de las dificultades.

Comencé el proceso de grabar el álbum en enero, y en marzo mi padre se enfermó y fue al hospital el Miércoles de Ceniza. Murió en la festividad de San José. La grabación dio un giro, ya no me preguntaba: “¿Cómo te enfrentas al mundo”, sino “¿Como te enfrentas al sufrimiento?”.

Descubrí que quería sacar una colección de canciones que realmente hablaran de esto y que pudieran dar voz a los temores, heridas, anhelos y deseos de las personas, pero también dar voz para declarar la bondad y la fidelidad de Dios, incluso cuando todo en la vida parece indicar lo opuesto”.

 

DCE: ¿Cuál es la historia detrás de la carátula del disco?

Matt Maher: “Siempre me he sentido atraído por las palabras y por su significado. He estado pensando mucho en el 500 aniversario de la Reforma Protestante este año, y la palabra “protesta” viene del latín protestari, que significa “testificar”. Estaba buscando una imagen que de alguna manera describa la condición del mundo en el que nos encontramos. La imagen para mí es perfecta porque representa muchas cosas: la humanidad atrapada en su frágil condición, la posibilidad de cada persona, ahora con la tecnología, y la capacidad de pararse en una plataforma improvisada cada minuto y llamar la atención sobre alguna cosa. En el proceso de realizar las grabaciones, me di cuenta de que la mitad de las canciones eran sobre la Cruz como nuestra fuente de salvación, pero también como un signo de solidaridad con el mundo; esta idea de Dios levantando a su propio Hijo como una protesta en contra de la muerte misma. Finalmente la carátula se convirtió en todas esas cosas. Ha sido interesante porque la gente me pregunta sobre la carátula y sobre lo que significa, y yo prefiero preguntarles, “¿qué crees que significa?”.

DCE: ¿Qué elementos han influenciado su cambio y estilo a lo largo de los años?

Matt Maher:  “Uno crece como persona y como artista. Es chistoso porque la gente siempre me dice que mi música tiene un sonido, y siempre me siento como si aún estuviera buscando eso. Mi padrastro me dijo una vez: “Escribes muchas canciones sobre la fe, pero me gustaría escuchar alguna canción que provenga de tu fe”. Son dos cosas diferentes, y me he dado cuenta de que, para mí como compositor, eso es algo en lo que intento crecer”.

DCE: Sabemos que tuviste un encuentro con el Papa Francisco durante el verano ¿Como fue esta experiencia?

Matt Maher: “Estaba con un grupo de personas que son parte de un ministerio llamado Juan 17, un movimiento que comenzó entre líderes católicos y protestantes. El objetivo central [del movimiento] es que los líderes católicos y protestantes deberán encontrar tiempo para reunirse, partir el pan, para vivir el compañerismo y empezar a rezar juntos con la esperanza de comprenderse mutuamente y ver dónde está el otro; desarrollar una relación en la que no nos reconozcamos solo por el nombre, sino que veamos a cada uno como nuestro hermano.

Fue un encuentro increíble. Rezamos juntos, cantamos juntos, y simplemente me quedé observando.

Este encuentro se realizó durante el tiempo libre del Papa, no estuvo en su calendario oficial. Estuvimos casi dos horas [con él], y mucha gente que estuvo ahí dijo que nunca antes había visto algo así en sus visitas a Roma.

La mayoría de las preguntas que se hicieron fueron acerca de liderazgo: ‘Santo padre, ¿cómo lideraría su congregación en medio de la tensión política que existe en los Estados Unidos?’. Nos dio una respuesta muy profunda. Habló sobre cómo debemos permitirnos estar en el lugar de la tensión, porque es ahí donde el Espíritu Santo mueve tu corazón. Dijo que en los tiempos de Jesús también había tensión. En cuanto a la catequesis, él dijo dos cosas sencillas: La primera, inculcar el deseo de compartir y cómo eso es una virtud para toda la vida. Y la segunda, dijo: “enseñen a los niños a cantar alabanzas a Dios”, porque así tendrán una relación con Él para el resto de sus vidas, pues esta es la mejor oración porque se hace sin interés. Siempre sentí que para mí como compositor de música religiosa que la razón por la cual compongo es para llevar a la gente a un lugar donde se queden sin palabras, y se sientan atraídos a un lugar de contemplación. Cuando dijo esas palabras, “es oración sin interés propio”, el Espíritu Santo trajo a mi mente la imagen de cuando yo era joven y soltero, cantando canciones religiosas y tratando de componer para Dios, pero haciéndolo porque amaba hacerlo. Sentí que esto fue una afirmación del Espíritu Santo.

Echoes está disponible en stream y a la venta.

Traducido del original en inglés por Mavi Barraza y adaptado por Carmen Elena Villa.