De niños para niños

Alumnos de St. Vincent de Paul envían pulseras para niños enfermos en Guatemala

Mayé Agama

La locura que las pulseras “rainbow loom” ha causado entre los pre-adolecentes, se convirtió recientemente en un vehículo para vivir la solidaridad. El proyecto fue llevado a cabo por alumnos del 3er de primaria de la escuela Saint Vincent De Paul, en Denver.

Dichos alumnos, junto a un grupo de enfermeras y doctores del Hospital para niños de Colorado –Children’s Hospital– enviaron 400 pulseras de colores a niños hospitalizados en Guatemala. Cada pulsera iba acompañada con mensajes en español, escritos a mano por los alumnos de St. Vincent.

La idea de preparar estas pulseras surgió en septiembre del año pasado.  “Mi hijo le dio una pulsera a mi tía, que es enfermera del Children’s Hospital. Al día siguiente ella estaba tratando de consolar a un niño que estaba nervioso porque iba a ser operado; y entonces mi tía lo distrajo con la pulsera”, señaló Margie Burns, madre de uno de uno de los alumnos de St. Vincent. “Los ojitos del niño – agregó Margie- se iluminaron cuando vieron la pulsera, y al ver el gozo que esto le trajo, mi tía decidió regalársela. Desde ese momento se le fue el miedo y el pequeño estaba listo para su operación”.

Heidi Childs, también enfermera de este hospital y miembro del Global Health Initiatives Foundation (GHIF) del Children’s Hospital , escuchó esta historia e inmediatamente vio una oportunidad para las misiones pediátricas de esta fundación. Cada año a través de la GHIF, un equipo del Children’s de Denver, viaja a Guatemala para realizar cirugías generales y cosméticas a pacientes que tienen desde un mes de nacidos hasta 21 años de edad.

Heidi visitó a los alumnos de 3er grado del St. Vincent para contarles sobre las misiones que realizan en Guatemala, así como para compartir con ellos sobre este país, su cultura y su idioma (español), un curso que los alumnos del St. Vincent llevan desde que están en kínder hasta el octavo grado.

“El español ayuda a que nuestros estudiantes abran sus ojos al mundo que los rodea y vean también la universalidad de la Iglesia”, señaló Josh Florence, profesor de español, quien ayudó a los alumnos a escribir el mensaje que acompañaba las pulseras. “Nuestro programa en español no sólo prepara a nuestros estudiantes a participar en una economía global, sino que además los ayuda a encontrar a Cristo en una visión del mundo más amplia y a tener las herramientas necesarias para compartir su fe”.

Mariah Mahoney, una de las alumnas que participó del proyecto señaló que  “poder ayudar fue una bonita experiencia, además me alegra saber que cuando estos niños se despierten de la operación y vean las pulseras, sabrán que hay gente que se preocupa por ellos”.

 

*Esta historia se realizó gracias al reporte de Julie Filby del Denver Catholic Register.

Próximamente: Echoes, el nuevo álbum de Matt Maher que transmite el mensaje de la Cruz

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Pocos artistas de música religiosa interpretan con tanta pasión, convicción y sinceridad como Matt Maher. Las canciones escritas por este artista, nominado ocho veces al Grammy, se cantan en iglesias católicas y no católicas alrededor del mundo. Su último trabajo Echoes (Ecos) contiene una colección de canciones que resuenan en la situación de la cultura que vivimos hoy. Matt tuvo la amabilidad de conversar con Denver Catholic sobre significado detrás de Echoes.

DCE: ¿De dónde nace el título Echoes? ¿Esa palabra tiene algún significado especial para usted?

Matt Maher: “Es una palabra que he usado para describir de alguna manera, cómo veo la catequesis. He estado analizando el mundo a mi alrededor y todos los problemas que se desarrollan hoy, y preguntándome, ¿Cómo respondo? ¿cómo articulo mi fe en esta clase de mundo?, y ¿cómo lo hago cuando se enfrenta tanta persecución y desacuerdo? Me di cuenta de que he escrito cerca de 20 canciones, y tres cuartas partes de estas son sobre temas que afirman la fidelidad y bondad de Dios en medio de las dificultades.

Comencé el proceso de grabar el álbum en enero, y en marzo mi padre se enfermó y fue al hospital el Miércoles de Ceniza. Murió en la festividad de San José. La grabación dio un giro, ya no me preguntaba: “¿Cómo te enfrentas al mundo”, sino “¿Como te enfrentas al sufrimiento?”.

Descubrí que quería sacar una colección de canciones que realmente hablaran de esto y que pudieran dar voz a los temores, heridas, anhelos y deseos de las personas, pero también dar voz para declarar la bondad y la fidelidad de Dios, incluso cuando todo en la vida parece indicar lo opuesto”.

 

DCE: ¿Cuál es la historia detrás de la carátula del disco?

Matt Maher: “Siempre me he sentido atraído por las palabras y por su significado. He estado pensando mucho en el 500 aniversario de la Reforma Protestante este año, y la palabra “protesta” viene del latín protestari, que significa “testificar”. Estaba buscando una imagen que de alguna manera describa la condición del mundo en el que nos encontramos. La imagen para mí es perfecta porque representa muchas cosas: la humanidad atrapada en su frágil condición, la posibilidad de cada persona, ahora con la tecnología, y la capacidad de pararse en una plataforma improvisada cada minuto y llamar la atención sobre alguna cosa. En el proceso de realizar las grabaciones, me di cuenta de que la mitad de las canciones eran sobre la Cruz como nuestra fuente de salvación, pero también como un signo de solidaridad con el mundo; esta idea de Dios levantando a su propio Hijo como una protesta en contra de la muerte misma. Finalmente la carátula se convirtió en todas esas cosas. Ha sido interesante porque la gente me pregunta sobre la carátula y sobre lo que significa, y yo prefiero preguntarles, “¿qué crees que significa?”.

DCE: ¿Qué elementos han influenciado su cambio y estilo a lo largo de los años?

Matt Maher:  “Uno crece como persona y como artista. Es chistoso porque la gente siempre me dice que mi música tiene un sonido, y siempre me siento como si aún estuviera buscando eso. Mi padrastro me dijo una vez: “Escribes muchas canciones sobre la fe, pero me gustaría escuchar alguna canción que provenga de tu fe”. Son dos cosas diferentes, y me he dado cuenta de que, para mí como compositor, eso es algo en lo que intento crecer”.

DCE: Sabemos que tuviste un encuentro con el Papa Francisco durante el verano ¿Como fue esta experiencia?

Matt Maher: “Estaba con un grupo de personas que son parte de un ministerio llamado Juan 17, un movimiento que comenzó entre líderes católicos y protestantes. El objetivo central [del movimiento] es que los líderes católicos y protestantes deberán encontrar tiempo para reunirse, partir el pan, para vivir el compañerismo y empezar a rezar juntos con la esperanza de comprenderse mutuamente y ver dónde está el otro; desarrollar una relación en la que no nos reconozcamos solo por el nombre, sino que veamos a cada uno como nuestro hermano.

Fue un encuentro increíble. Rezamos juntos, cantamos juntos, y simplemente me quedé observando.

Este encuentro se realizó durante el tiempo libre del Papa, no estuvo en su calendario oficial. Estuvimos casi dos horas [con él], y mucha gente que estuvo ahí dijo que nunca antes había visto algo así en sus visitas a Roma.

La mayoría de las preguntas que se hicieron fueron acerca de liderazgo: ‘Santo padre, ¿cómo lideraría su congregación en medio de la tensión política que existe en los Estados Unidos?’. Nos dio una respuesta muy profunda. Habló sobre cómo debemos permitirnos estar en el lugar de la tensión, porque es ahí donde el Espíritu Santo mueve tu corazón. Dijo que en los tiempos de Jesús también había tensión. En cuanto a la catequesis, él dijo dos cosas sencillas: La primera, inculcar el deseo de compartir y cómo eso es una virtud para toda la vida. Y la segunda, dijo: “enseñen a los niños a cantar alabanzas a Dios”, porque así tendrán una relación con Él para el resto de sus vidas, pues esta es la mejor oración porque se hace sin interés. Siempre sentí que para mí como compositor de música religiosa que la razón por la cual compongo es para llevar a la gente a un lugar donde se queden sin palabras, y se sientan atraídos a un lugar de contemplación. Cuando dijo esas palabras, “es oración sin interés propio”, el Espíritu Santo trajo a mi mente la imagen de cuando yo era joven y soltero, cantando canciones religiosas y tratando de componer para Dios, pero haciéndolo porque amaba hacerlo. Sentí que esto fue una afirmación del Espíritu Santo.

Echoes está disponible en stream y a la venta.

Traducido del original en inglés por Mavi Barraza y adaptado por Carmen Elena Villa.